Betalt för webbnyheter en oframkomlig väg

September 25, 2009

Det har diskuterats en del på sistone om möjligheten för tidningar att ta betalt för sina nyheter på nätet. Till den skeptiska skaran sällar sig Joakim Jardenberg, Mindpark, och Fredric Karén, SvD nya medier, med flera. Men förvånansvärt många inom tidningsbranschen tror ändå att det är en framkomlig väg. Det tror inte jag.

I alla fall inte för rena nyheter. Att sälja DVD-skivor med tidningen, skapa iPhone-appar för särskilda grupper, javisst,  men att ta betalt för rena smör-och-bröd-nyheter kommer inte att funka. Jag har en kompis som idag jobbar i tidningsbranschen som inte ens går till tidningarnas webbsajter längre – han läser sina nyheter på Wikipedia istället. “Snabbare uppdatering – och dessutom är det som står där sant”, säger han.

Okej, varför kommer det inte att funka? Dels har, som Fredric Karén säger, “tåget redan gått”. Att vänja folk med gratis nyheter gör det svårt att helt plötsligt börja ta betalt. Speciellt i en tid av gratismentalitet där istället allt mer ges bort gratis. I Kina har man helt resignerat och exempelvis all musik skänks bort på Google – artisterna får tjäna pengar på konserter istället. Men den stora anledningen är de mentala trösklar som uppstår när man börjar ta betalt. Efterfrågan sjunkar då dramatiskt. Kolla grafen neden som illustrerar det hela.

För saker som är gratis är efterfrågan hög. Eftersom det är just gratis är det lätt att testa produkten eller tjänsten och är man inte nöjd är det inte mer med det. Men så fort man tar så lite som 1 öre betalt så sjunker efterfrågan dramatiskt. Kurvan är alltså inte kontinuerlig utan gör ett stort hopp nedåt till en helt annat nivå. Rent mentalt är det en enorm skillnad om något är gratis eller om det kostar mycket, mycket lite.

Det är inte kostnaden i sig som är avskräckande, utan istället den mentala transaktionskostnaden. Att fatta beslut kräver vår uppmärksamhet och tankekraft. Vi måste fundera på om handlaren är pålitlig och bestämma om varan är värd priset. Och människan är som vi vet lat och vill processa så lite information som möjligt. Om kostnaden är noll behöver vi aldrig starta denna tankeprocess. Ett öre kan göra hela skillnaden, vilket är av förklaringarna till att mikrobetalningar inte har slagit igenom. Gratis är en marknad, det som kostar är en helt annan.

Men, detta motsäger naturligtvis inte det faktum att tidningar kan tjäna pengar. Vi kommer att se nya kreativa metoder och affärsmodeller ju mer prekärt läget blir. Nöden är ju som sagt uppfinningarnas moder.

För mer tankar kring gratis så handlar Futurewise senaste nyhetsbrev om det.


Taggar: , , ,
Postad i Allmänt, Ekonomi, Massmedier | Comments Off on Betalt för webbnyheter en oframkomlig väg